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徐霞客为何放弃仕途 

霞客旅游网 作者 :潘志海 2019 年 08 月 02 日

自隋代设立开科取士以来,民间的文士得以通过科举而步入仕途。故“学而优则仕”几乎是一条铁律,一旦取得功名,那怕是一名秀才就可享受很多持权:例如免除徭役,见官府不行跪拜,不受刊罚等等。如若中了举人、进土,更是荣归乡里光宗耀祖。所谓“满朝朱紫贵,皆是读书人。”神童诗曰:少小须勤学、文章可立朝。

徐霞客出生的时代正是科举制度最完备鼎盛之际。因为洪武皇帝出身于平民,所以更重视民间读书,人的前途,为书生提供廪米与食膳。徐霞客是一位很有天资的书生,从他写的游记中可以看出他的文才。丽江知府木生白爱他的文笔,欲邀他|修府志,因故木生白知府先聘请他修《鸡足山志》,后因病而未能完成。他在考察之基础上写成了《湖江纪源》和《盘江考》,可见他的文才真可谓取功名如拾芥,但是他仅在万历廿九年(1601)参加江阴童子试,因名落孙山。当年他只有16虚岁,但决意放弃仕途,从事祖国山川河流的考察。他的父亲徐有勉不但不劝阻批评,而且送他到有游记写作专长的缪昌期处专门学习游记的写作。

缪昌期举人出身,是一位饱学之士,精通各种文体的写作。年轻的读书人都是学习八股文的写作以应科举。当他得知徐霞客是来学习游记这种特殊文体,就让他先学习地理知识。例如《大明一统志》与各类方志,还要学习攀爬涉水、中草药急救及应付毒蛇猛兽等等。在深山旷野如何辨别方向,就必须向阴阳先生学习使用罗盘,以防迷路。他整整地学了四,五年才出游。徐霞客是出身于富甲一方的公子哥儿,为计么放弃任途去从事这么艰险的旅游考察呢?为什么他父母不阻止,而是怂容他去从事有违常理的胃险呢?因为他先人曾经历了一场科场冤案。

徐霞客祖上原住河南新郑:宋宁宗赵扩庆元年间(1195-1200)为江苏吴县尉,全家迁居苏州。儿子于元初迁居江阴梧塍里,明初的徐麒,白衣应诏出使西蜀,荣归故里,因功受金。元蒙游牧民族的长期战乱,大片的土地荒芜了。明初国家平定,鼓励开荒,徐麟因功而享有特权,又有资金,就在苏州江阴一带大面积的开垦荒地十余万亩。直到徐霞客的曾祖徐洽还分得良田12597亩。徐家就成为富甲一方的大族。明宪宗成化年间,徐元寿修了“万卷楼”珍藏书籍,徐家又成为远近闻名的藏书大家。

徐元寿的儿子徐径,在优裕的条件下,自少就饱读诗书,他与其他书生一样从事科举考试,在明孝宗朱佑樘的弘治十一-年,参加在南京举行的江南乡试,正好碰上苏州名士唐伯虎也在参加乡试。徐径大有相见恨晚之意。乡试结束,唐伯虎高中第一名为解元,名振江南。徐径亦高中经魁。两人相约一同赴京会试。唐伯虎是贫士,可以借用徐家资金作为考试本钱。徐径亦可借用唐伯虎的才名,确实是两全其美。徐家是江南首富,自备豪华的楼船、跟班随从是浩浩荡荡,还带了乐队歌伎、沿运河向上箫笙管笛,吹弹演唱。轻歌漫舞,燕语莺啼。到京师又四处张扬,唐伯虎参与其中,并拜访大主考程敏政。在会试时,因试题过份冷僻,其中有“四子造诣”出于陶宗仪的《南村辍耕录》,这是一般士子看不到的书,整个考场仅有两卷答对,怀疑就是徐径与唐寅二人。因而引起天下的举子们的愤怒与不满。有一个华昶的学士给孝宗皇帝上了道奏章,弹劾程敏政把试题泄露给唐伯虎与徐径,并内定唐伯虎为会元,徐径为亚元。唐也曾放言自己要连中三元。孝宗派太监到马侍郎处来查证,正逢唐寅的好友都穆在场,说了句煽情的牢骚话,孝宗立即下旨将程敏政、徐径、唐寅押入大理寺狱。徐径在严刑之下只得招认用金子收买程敏政的家童偷出试卷。这场冤案程敏政含冤而死。后查明是屈打成招的冤案。但是皇帝办的案是不能平反的。

唐伯虎一生穷困潦倒,徐径是巨富,何况家富藏书,精心研究《周易》,告诫他的子孙不要去博取功名。徐霞客是徐径的玄孙,他仅在十六岁那年参加江阴的一次童子试后就放弃了仕途,去学习旅游与游记文学的写作,他父亲徐有勉不但不反对而且极力帮助他,还聘请了写游记文章的专业老师缪昌期指导他学了三年之久。

 

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(作者系《同乐园》编辑)

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